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Mi primer Commodore 64: Puesta en marcha y restauración

Mis inicios en la informática de 8 bits siempre estuvieron ligados al ZX Spectrum, y aunque era el ordenador más popular en los 80, se miraba con cierto recelo a los gráficos y sonido que tenían los ordenadores Commodore. Cuántas veces nos hemos decidido por un juego viendo las fotos de las versiones para Commodore o Amstrad, y si las fotos eran del Commodore Amiga, pues más nos entraba por los ojos o más nos daba por llorar, había conversiones de arcade casi clavadas a la original, cosa que en Spectrum, salvo honrosas excepciones, prácticamente nos lo teníamos que imaginar.

Algún día ese deseo se tenía que hacer realidad, y como se suele decir, más vale tarde que nunca, y hace un par de años cayó un Commodore 64 en mis manos, y no hace mucho, un Commodore Amiga 500, por cierto, los dos a muy buen precio, ya que no soy de los que pagan cualquiera de las burradas que se está pidiendo últimamente por estas máquinas. Por lo que por fín conseguí tener, para mí, estas dos máquinas icónicas…
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El botiquín del Spectrum: Componentes de repuesto

Debido a la avanzada edad de nuestros Spectrum, hay que estar prevenidos ante cualquier imprevisto que pueda surgir en forma de avería. Como hemos podido ver en alguna de las reparaciones que he publicado en este blog, me ha hecho falta una serie de componentes electrónicos, que en algún caso no los tenía, y he tenido que esperar a conseguirlos yendo a una tienda de electrónica o comprándolos por internet. 

Para no encontrarnos en esta situación, he identificado cuales son las averías más frecuentes y qué componentes harían falta para poner de nuevo en marcha a nuestro Spectrum. 
CPULa CPU que nos podemos encontrar en el ZX Spectrum puede ser Zilog Z80A de 4MHz o NEC D780-C, ambas totalmente compatibles. Aunque el cristal de cuarzo para generar una señal de reloj estable es de 14MHz, realmente la señal de reloj que utiliza la CPU es la marcada por el pin 32 (CLK) de la ULA. Esta señal tiene una frecuenca de 3,5MHZ, que es el resultado de dividir por 4 la señal de reloj producida por el …

¿Puedo utilizar memorias DRAM 4116 de 250ns en mi ZX Spectrum?

En una famosa web china hice un pedido de un lote de memorias TMS4116-15nl, pero al recibirlas lo que realmente me enviaron fueron TMS4116-25nl, es decir, memorias más lentas con un tiempo de acceso de 250ns en lugar de 150ns, que eran las que realmente había pedido. 

Por supuesto, el enfado fue monumental, pero lo máximo que pude hacer fue quejarme amargamente y poner una valoración negativa, pero poco más.

Después de dejar pasar un tiempo para que se me fuera pasando poco a poco el enfado, me pregunté si estas memorias, a priori más lentas, podrían funcionar en mi ZX Spectrum. Como tengo un 48K (Issue 4A y la ULA 6C001E-7) con los chips de memoria en zócalos, sustituí el chip del bit menos significativo (IC6) por el de 250ns, y comprobé que el Spectrum funcionaba perfectamente. Pero ¿por qué funciona con esta memoria más lentas?
La memoria en el SpectrumEn el ZX Spectrum de 48K los primeros 16KB se corresponden con la memoria ROM, y esta empieza desde la dirección 0 hasta la dirección…